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> Agosto, 2020

La Chiesa di Orsanmichele in un antico mercato del grano

 

Situata sulla Via Calzaiuoli, la chiesa di Orsanmichele prende il nome dalla contrazione in dialetto toscano della parola “Orsanmichele”, che letteralmente significa “Orto di San Michele”, e deriva dal fatto che fu edificata nel stesso luogo dell'orto che apparteneva all'antico monastero di San Michele, che non esiste più.

Secondo alcune fonti, in epoca romana qui c'era un edificio consacrato al culto di Iside.

 

 

La storia della Chiesa di Orsanmichele

La particolarità della chiesa di Orsanmichele è che la zona in cui è stata edificata e gli edifici precedenti hanno cambiato la loro funzione nel corso dei secoli.

Alcune fonti ipotizzano che in epoca romana su questo sito ci fosse un tempio consacrato ad Iside. Nel IX secolo i Longobardi costruirono qui un oratorio dedicato a San Michele.

All'inizio del XIII secolo per ordine del Comune, l'antico monastero divenne un mercato che funzionava probabilmente sotto una tenda da sole in legno e mattoni fatta costruire da Arnolfo di Cambio.

Fu in questo periodo che su uno dei pilastri della struttura fu eseguito il primo dipinto della Madonna delle Grazie, seguito dall'evento miracoloso dell'apparizione della Madonna.

Intorno al 1304 l'edificio fu distrutto da un incendio e poi ricostruito nel 1337 con una struttura più robusta che fu realizzata, secondo il Vasari, dagli architetti Benci di Cione, Francesco e Simone Talenti, Neri di Fioravante e probabilmente Andrea Pisano.

Dieci anni dopo Bernardo Daddi realizzò la Madonna con Bambino e angeli che sostituì la Madonna delle Grazie distrutta dall'incendio del 1304.

Successivamente commissionarono la costruzione di un tabernacolo, tuttora esistente, realizzato da Andrea Orcagna nel 1359. Sia il tabernacolo che il dipinto sono ottimi esempi dell'estetica del periodo tardo medievale.

Il nuovo edificio aveva una loggia aperta al piano terra simile a quella realizzata presso il vicino Mercato Nuovo.

Questo nuovo spazio fu utilizzato come mercato per la vendita del grano, mentre la parte superiore fu progettata per essere utilizzata come granaio.

Ancora oggi nella chiesa di Orsanmichele si possono vedere due dei pilastri che servivano per spostare il grano tra i piani; sono ancora visibili anche le fessure attraverso le quali passava il grano.

Il numero dei pellegrini che hanno visitato questo sito è aumentato dopo la storia dell'apparizione miracolosa della Madonna; l'incremento raggiunse l'apice soprattutto nei tempi successivi alla peste nera del 1348.

In 24 anni, tra il 1380 e il 1404, il mercato fu trasformato in una chiesa, chiamata Chiesa di Orsanmichele, che fungeva da cappella delle potenti corporazioni commerciali e artigianali fiorentine.

L'esterno della Chiesa di Orsanmichele e le sue statue

L'esterno della Chiesa di Orsanmichele è forse più interessante dell'interno. Le facciate contenevano 14 nicchie esterne che furono riempite di sculture tra il 1399 e il 1430. Fu infatti la città di Firenze a chiedere alle corporazioni di commissionare le statue dei loro santi protettori per abbellire le facciate della chiesa.

Le tre corporazioni più ricche realizzarono le loro statue di bronzo, che a quel tempo costavano all'incirca dieci volte di più di quelle in pietra.

Le 14 statue all'esterno della Chiesa di Orsanmichele rappresentano i santi patroni che proteggono le diverse corporazioni, ovvero: i Medici e gli Speziali, i Maestri di Pietra e Legname, i tessitori di lino e i venditori ambulanti (Arte dei Linaiuoli e Rigattieri), i Calzolai (Arte dei Calzaiuoli), i Mercanti.

C'erano anche i Maniscalchi, i Pellicciai, i Macellai (Arte dei Beccai), i Tessitori e i Mercanti in stoffa straniera (Arte di Calimala).

Poi gli Armaioli (Arte dei Corazzai), i Banchieri (Arte del Cambio), i Lanifici (Arte della Lana), i Mercanti di Seta (Arte della Seta), i Magistrati e Notai (Giudici e notai).

La Chiesa di Orsanmichele oggi

Al giorno d'oggi le sculture sulle facciate della Chiesa di Orsanmichele sono delle copie, perché gli originali sono stati spostati in diversi musei fiorentini per proteggerli dalle intemperie e dagli atti vandalici.

La maggior parte di loro sono ora nel museo della Chiesa di Orsanmichele e San Luigi di Tolosa è nel museo della Basilica di Santa Croce.

La Chiesa di Orsanmichele è ovviamente una delle tappe dei tour di Another Florence. Partecipando potrai ammirarne la bellezza e ascoltare dalle nostre guide storie e aneddoti che i libri di storia in genere non riportano.

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